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Un double danger

Covid-19 et la montée de la violence domestique.

Alors que le coronavirus se propage rapidement à travers le monde, le confinement est la “nouvelle normalité” pour de nombreuses personnes et les règles de vie habituelles ont changé. Découvrez comment cela a conduit à une montée d'un danger aussi profond que le virus: la violence domestique.

Lorine, membre du Nyarongi Women’s Network, qui œuvre pour mettre fin à la violence contre les femmes au Kenya

Depuis le début de la pandémie de coronavirus, des militantes des droits des femmes en Chine, en France, au Kenya, en Afrique du Sud, en Espagne, en Turquie, au Royaume-Uni, en Ukraine et aux États-Unis ont signalé une augmentation des appels aux lignes d'assistance téléphonique et aux services d’aide.

Et cela malgré le fait que de nombreuses femmes,qui vivent avec leur agresseur, auront encore plus de mal à téléphoner.

Partout dans le monde, nous savons qu'une femme sur trois subit de la violence au cours de sa vie, le plus souvent aux mains d'un partenaire masculin ou d'un membre de sa famille proche. Dans chaque crise humanitaire, comme l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest et le tremblement de terre d'Haïti de 2010, la violence contre les femmes et les filles a augmenté.

Mais surtout, la violence domestique n'est pas causée par Covid, ni par une urgence sanitaire.

La cause profonde de la violence contre les femmes et les filles est l'inégalité entre les sexes - les relations de pouvoir inégales entre les femmes et les hommes, et les systèmes et normes qui les perpétuent.

Ces inégalités constantes, déjà profondément enracinées dans toutes les sociétés, et déjà le moteur de la violence, sont exacerbées lorsque les femmes sont en détention avec des partenaires violents ou des membres de la famille.

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Comment le confinement social expose les femmes au risque d'abus

La pandémie de coronavirus provoque la rupture des réseaux sociaux de nombreuses femmes.

Une femme a souvent des amis, des collègues et des voisins qui surveillent de manière informelle sa sécurité et qui agissent comme le premier contact en cas de crise (si vous avez déjà envoyé des SMS à des amis pour leur faire savoir que vous êtes à la maison en sécurité après une soirée, vous avez aussi ces réseaux).

Ainsi, lorsque les femmes ne peuvent pas quitter leur domicile et doivent pratiquer une «distanciation sociale» stricte, ces réseaux informels commencent à décliner.

Pour une femme qui doit quitter une situation dangereuse et abusive, des règles strictes concernant les mouvements peuvent l'empêcher de le faire.

Les féministes ont documenté ces leçons à plusieures reprises. Il existe des boîtes à outils, des articles universitaires, des blogs et des doctorats sur les liens entre la crise et la violence à l'égard des femmes et des filles.

Les femmes survivantes, souvent à grands frais personnels, ont parlé de leurs expériences et ont fait campagne pour une plus grande protection, de meilleurs services et un investissement accru de leur gouvernement dans les droits des femmes.

Pourquoi les gouvernements doivent donner la priorité aux femmes et aux filles dans cette crise?

Chez ActionAid, notre travail pour prévenir et répondre à la violence contre les femmes et les filles n'a jamais été aussi important.

Avec les activistes et les partenaires locaux des droits des femmes, nous appelons les gouvernements à faire davantage de plus pour donner la priorité aux femmes et aux filles dans leurs réponses au Covid-19.

Lakshmi Subramani, directeur national d'ActionAid Liberia, nous raconte:

“Le viol et les autres formes de violence sexuelle et sexiste connaissent un pic pendant les explosions épidémiques. Les femmes doivent pouvoir signaler les cas pendant la pandémie et des ressources doivent être disponibles pour soutenir les survivantes.

Nous demandons au gouvernement de veiller à ce que l’accès à la justice et la protection des femmes soient au cœur des plans d’intervention nationaux. “

Répondre à Covid-19 et à la violence accrue à l’égard des femmes et des filles pendant les fermetures, nécessite un effort mondial et des réponses nationales qui valorisent l’expertise des organisations de défense des droits des femmes qui luttent contre la violence.

Ceux-ci doivent être centrés sur la justice sociale, la solidarité internationale et les obligations découlant du droit des droits de l'homme.

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Pourquoi le leadership des femmes peut faire la différence?

ActionAid soutient des réponses locales dirigées par des femmes, par ceux qui comprennent vraiment les défis auxquels sont confrontées les femmes en situation de confinement, et qui peuvent atteindre les femmes victimes de violence d'une manière que les acteurs nationaux ou internationaux ne peuvent souvent pas.

Au Libéria, pendant la crise d'Ebola, la violence à l'égard des femmes et des filles a considérablement augmenté, la police n'ayant pas été en mesure de répondre, les services de soutien ayant été réduits et les survivants n'ayant pu accéder à la justice.

ActionAid utilise ces leçons pour accéder à des communautés difficiles à atteindre grâce à son réseau de partenaires, y compris des organisations de défense des droits des femmes et des dirigeantes rurales, pour diffuser des conseils de santé vitaux et des informations sur ce qu'il faut faire en cas de violence à la maison. Les médias sociaux et les réunions virtuelles seront utilisés pour mobiliser les communautés et diffuser des messages de sensibilisation.

Dans les camps de réfugiés rohingyas de Cox’s Bazaar, au Bangladesh, les espaces réservés aux femmes d’ActionAid fournissent des services essentiels aux femmes victimes de violence domestique.

Les bénévoles font du porte-à-porte (tout en maintenant une distance sociale) pour sensibiliser aux dangers de Covid-19 et faire en sorte que les femmes sachent que les espaces réservés aux femmes d'ActionAid sont un endroit sûr où aller.

Et au Liban, ActionAid exprime ses préoccupations pour la sécurité des femmes et appelle à une plus grande protection.

Comme l'explique Aroub Alkhateeb, responsable des subventions et de la conformité, ActionAid Arab Region:

“Pour les milliers de femmes au Liban qui ne se sentent pas déjà en sécurité chez elles, ce «couvre-feu auto-imposé» est un énorme défi.

Les tensions accrues au sein du ménage en raison de la durée de la période de détention, ainsi que le stress et l'anxiété liés à la pandémie, augmentent le risque de violence domestique.

«Dans le même temps, ces femmes vulnérables sont susceptibles de rencontrer des difficultés pour accéder au soutien approprié qui leur est disponible, en raison de facteurs tels que l'augmentation de la demande, les restrictions de voyage et le manque de temps dû aux responsabilités de garde d'enfants.»

Covid-19 pose sur les femmes du stress supplémentaire

En plus de faire face à des risques accrus de violence, les systèmes qui perpétuent l'inégalité entre les sexes font ainsi que les femmes et les filles vivant dans la pauvreté soient affectées de manière disproportionnée par Covid-19 d'autres manières importantes.

Les femmes assument trois fois plus de tâches de soins non rémunérées que les hommes, y compris les soins aux malades et aux personnes âgées. Cela les expose particulièrement au virus.

Les fermetures d'écoles accroissent encore le fardeau des soins pour les mères, en introduisant l'enseignement et la garde d'enfants supplémentaires dans leurs journées déjà bien remplies.

Et dans les pays en développement, plus des deux tiers des femmes travaillent dans l'économie informelle, sans congés de maladie ni prestations de chômage. Alors que de plus en plus de travailleurs doivent rester chez eux, les revenus des familles et l'accès aux biens et services de base diminuent considérablement, laissant les gens sans nourriture.

Grâce à leurs rôles à la maison et dans la communauté, les femmes sont déjà à l'avant-garde de la réponse à Covid-19 et à l'augmentation de la violence domestique.

Les organisations et activistes des droits des femmes, ancrées dans des communautés locales entretenant des relations de confiance et de longue date, sont les mieux placées pour identifier, développer et fournir des services vitaux.

Pourtant, quelle que soit la situation dans laquelle les femmes se trouvent actuellement, elles ont le droit fondamental de vivre libres de la violence.

Tout en posant un énorme défi, cette crise peut également offrir des opportunités de changement, car elle révèle des inégalités cachées et crée une ouverture pour «reconstruire mieux».

Il faudra un grand effort pour changer les inégalités sous-jacentes entre les sexes et pour changer les attitudes et les comportements afin de s'assurer que toutes les femmes soient en sécurité.

Mais cet effort n'a jamais été aussi nécessaire.

QUE POUVEZ-VOUS FAIRE?

Merci de partager cet article sur les réseaux sociaux, de nous aider à sensibiliser à cette crise qui affecte des millions de personnes dans le sud du monde et de faire un don pour soutenir notre réponse à la pandemie. Merci beaucoup!

Auteur: Lee Webster - ActionAid UK

Crédits photo: Karin Schermbrucker/ActionAid; Md. Sariful Islam/ActionAid; Rushdi Saraj/ActionAid